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2018.11.08

〈レクサス〉UXは
アクティブな都会派に似合うアーバン・クロスオーバー!

都会をアクティブに駆け回るなら、SUVだってコンパクトなほうがいいに決まっている。とはいえ、その中で大人が満足できるものとなると、途端に選択肢が狭くなるのも、またこのクラス。でも、ご安心を。この冬に登場する〈レクサス〉UXは、コンパクトSUVのカテゴリーにあって、ラグジュアリー感はもとより走りの楽しさにも満足できるもの。上質を極めたコンパクトSUVだからこそ、大人のライフスタイルにしっかりと寄り添ってくれるはずだ。

独自のコンセプトを纏ったSUV

SUVがクルマとして使い勝手がいいのは言わずもがな。背が高いぶん視界がよく、荷物もたくさん積める。しかもトランクルームを独立させた3ボックス型ではなく2ボックスなので全長が短い。もちろん、ちょっとした凸凹道や段差もお構いなしだから頼もしくもある。

 そんなSUVのトレンドがコンパクト化。すでに欧州のメーカーは実行しているが、〈レクサス〉もまた準じることとなった。それがこのUX。全長は4500mm以下に、全高も1540mm(アンテナ込み)におさえられている。都心に多い機械式駐車場のサイズ制限もクリアだ。

 だが、単なるダウンサイジングに止まらないのがUXの特徴。兄貴分のLXやRX、NXをそのままスケールダウンしたのではなく、新たなデザインコンセプトを立ち上げた。それがこの低く構えたシュッとしたデザイン。“アーバン・クロスオーバー”を意味するUXの名は伊達じゃない。街中をキビキビ走るスポーティさを前面に押し出したフォルムで誕生した。

※写真はUX 250h E Four
 そんなことができたのは、プラットフォームを新設計したから。“GA-C”と呼ばれるエンジン横置きのレイアウトがそれで、すでにトヨタブランドでは新型カローラスポーツなどで使われている。しかもそれを、〈レクサス〉は彼らの基準でアレンジしたのだから強いこだわりを感じる。剛性アップと軽量化で〈レクサス〉らしさを注入したわけだ。

※写真はUX 200

※写真はUX 250h
 そんなキャラクターだけに、UXが似合うのは活動的な人に違いない。趣味や仕事にフットワークよく動き回る人。対象はファッション業界的で使われる“ジェンダーレス”。男女の境界線がないという意味合いで捉えてほしい。というのも、高い運動性能を持ちながら、チーフエンジニアが女性というのが注目ポイント。つまりクルマ趣味人からキャラ一点突破で惚れこんだ人まで許容するのだ。それに、チーフエンジニアの加古慈さんはあるインタビュー記事で「年齢や性別は意識していない」と話している。たとえ小柄な人が運転席に座ってもスイッチ類やアームレストが使いやすい位置に来るよう配慮したそうだ。

 パワートレーンは2ℓ直4のガソリンエンジンと同排気量のガソリンユニットにモーターを組み合わせたハイブリッドの2種類が用意される。モデル名は前者がUX200、後者がUX250h。UX250hにはE-FourというAWDもラインナップする。試乗したのはその3モデルで、続けざまに乗ることでそれぞれのキャラクターを知ることができた。

 総体的にいえるのは、軽快なハンドリングと身のこなし。これは今〈レクサス〉が一番重要視しているポイントで、どのモデルもそれを見事に実現している。フルサイズ2ドアクーペのLC以降、この傾向はより強くなったようだ。そしてUX250hにいえるのは〈レクサス〉得意のハイブリッド技術の高さ。自然な切り替えはもちろん、モーターのアシストがイメージ以上に2ℓエンジンの力強さを体感させてくれる。スポーティにも走れるし、エコモードを駆使すれば省燃費も期待できそうだ。


※写真はUX 250h
 UX200では、今回取り付けられた発進用のギアに驚かされた。CVTの欠点を見事に払拭し、スムーズな走り出しを提供してくれる。〈レクサス〉らしい走りを具現化するためにこうしたアイデアは欠かせない。

そんな走りの印象はスタイリングとリンクする。まさにアーバン・クロスオーバー。ファーストカーとしてもセカンドカーとしても容赦なく使えそうだ。それとセンスのいいインテリアにも触れたい。スイッチ類を減らしたシンプルなダッシュボード、運転席を主人公とするドライバーオリエンテッドなレイアウトもまたUXの特徴。どことなく都会的だ。で、総合的に感じたのは、とにもかくにも元気に走り回るキャラクター。試乗会を思い起こしてもそんな印象の強いクルマであった。

気になるスペックは?

★DATA(UX200)
●全長×全幅×全高:4495×1840×1540mm
●ホイールベース:2640mm
●エンジン:直列4気筒2.0ℓ
●トランスミッション:Direct Shift-CVT
●駆動方式:前輪駆動

★DATA(UX250h)
●全長×全幅×全高:4495×1840×1540mm
●ホイールベース:2640mm
●エンジン:直列4気筒2.0ℓ+ハイブリッドシステム
●トランスミッション:電気式無段変速機
●駆動方式:前輪駆動、E-Four(電気式4輪駆動方式)

 

 

※写真はUX 200

Information

●レクサスインフォメーションデスク
TEL:0800-500-5577

文=九島辰也 text:Tatsuya Kushima(Kushima Office)
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